In the last weeks we have seen in Flanders numerous initiatives to respond to the COVID‐19  crisis, many of them arising bottom‐up, often in collaboration with European partnerships that  received  funding  from  the  European  Union’s  Horizon  2020  research  and  innovation  programme.
Everywhere  in  the  region,  research  groups,  as  well  as  companies,  have  reallocated budgets to address different issues related to the COVID‐19 pandemic.

The Flemish universities and their experts play a crucial role in the guidance and decisionmaking of this unseen crisis. This is particularly challenging, as the virus is new and its  pathophysiology, the epidemiology and social impact need to be better understood to develop  better diagnostics, vaccines, treatments and interventions.   Industry is also committed to developing solutions for various aspects related to COVID‐19;  from the hackathon1 organised by the Belgian start‐up community, to the unprecedented  collaboration2 between several life science companies to help address this global health  emergency.  In dealing with the COVID‐19 crisis, the research has been broadly addressed and covers  epidemiology, diagnosis, treatment and social impact.

Also biobanks are crucial in the run towards a COVID‐19 vaccine and/or treatment. The BBMRI- ERIC biobank network  of 600+ biobanks can provide key services to researchers, such as (1)  efficient and high‐quality storage of samples in clinical and research settings; (2) samples from  healthy individuals, to be used as control (collected 2‐3 months before outbreak in each  country),  and  (3)  guidance  and  standards  for  targeted  identification,  collection  and  conservation  of  important  samples. All COVID19 initiatives and services of BBMRI-ERIC are summarized on this website. The  online  search  catalogue  of  BBMRI‐ERIC  has  furthermore been adapted with a COVID‐19 filter so researchers can find biobanks that have  COVID‐19 samples available.

In this document below you can find an overview of the  ongoing initiatives in Flanders  reported by EWI.